nella bellezza

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sabato 15 luglio 2017

Castle Fraser





A una trentina di Kilometri da Abardeen, in Scozia, sorge questo imponente castello a 5 piani, in una splendida tenuta di 140 ettari, avuta in dono da Thomas Fraser verso la metà del 1400, da parte del re Giacomo II.



La costruzione del castello avvenne tra il 1575 e 1633 per opera del proprietario terriero dell'epoca, Michael Fraser, e significative modifiche furono apportate all'edificio nel XVIII e XIX secolo.
 


In contrapposizione alla grande torre di nord-ovest, prevista dal progetto originale, probabilmente a imitazione di altri castelli della zona, fu costruita un'ampia torre nell'angolo sud-est del castello, creando così un'insolita pianta a forma di Z.




La storia del castello è la storia stessa della famiglia Fraser, tanto che all'interno delle sue mura si respira un'atmosfera di casa, grazie soprattutto alla presenza dei  numerosi ritratti degli antenati appesi alle pareti, agli arredi , ai tappeti, ai libri , alle cose care , compresa la gamba di legno di Charles Mackenzie Fraser...







La visita al castello è un piccolo viaggio nella storia, si passa infatti dai soffitti medievali della Grande Sala, leggermente arcuati, alla sala da pranzo del XVII secolo, e poi alla biblioteca in stile Regency con il ritratto di Charles Mackenzie Fraser  che osserva attento i visitatori. 



























Oltre che dei trabocchetti, degli spioncini e delle scale segrete, presenti qui come in molti castelli , si racconta anche di una misteriosa musica di pianoforte che si diffonde nel cuore della notte, nonché di una signora in nero che si aggira nel buio delle sale del castello. E ci sono anche scale ricoperte di legno per nascondere le macchie di sangue di un atroce delitto, che nessuno è riuscito a cancellare... 




Castle Frazer non attira molti visitatori solo per i suoi arredi interni o le sue storie, ma anche per la tenuta che lo circonda.
 
Nella bella stagione si possono percorrere diversi sentieri che portano alla foresta , ai prati e al più raccolto "walled garden", e i bambini in particolare si divertono a fare i picnic nel verde.




































Castle Fraser è comunque uno di quei castelli che mantengono il loro fascino in tutte le stagioni dell'anno.




















venerdì 30 giugno 2017

Sudely Castle and gardens






La storia di Sudeley Castle , costruito in origine nel X secolo ma completato in epoca elisabettiana, si intreccia con  le tormentate vicende di secoli di storia inglese, in particolare quella del XVI e XVII secolo, densa di eventi e personaggi famosi.



Il castello, che si trova in prossimità di Winchcombe nel Goucestershire, è ricordato soprattutto come  dimora di Catherine Parr, sesta ed ultima moglie di Enrico XVIII. Qui infatti è sepolta la regina, nelle chiesa di St.Mary.






Dopo esser stata accanto al sovrano, malato e dispotico , nei giorni del tramonto fino alla sua morte, Catherine, apparentemente la più insignificante delle sei mogli del re,  donna colta e intelligente e con idee molto chiare in campo religioso, sposò Thomas Seymour, una vecchia fiamma con cui aveva avuto in passato una breve relazione. Trasferitasi con il  marito a Sudeley Castle , con al seguito numerosi gentiluomini e dame di compagnia, l'ex regina si prese cura anche della figliastra, la giovane Elizabeth, che diventerà in seguito la più famosa regina d'Inghilterra.
Rimasta inaspettatamente incinta ( non era mai accaduto nei tre matrimoni precedenti) Catherine morì di febbre puerperale nel dare alla luce la piccola Mary nel 1548. Il suo fu il primo funerale reale  protestante, celebrato in lingua inglese.





Durante gli anni tormentati della guerra civile che caratterizzò il XVII secolo in Inghilterra il castello di Sudeley iniziò un periodo di declino lungo quasi duecento anni, fintanto che non fu acquistato nel 1837 dai ricchi proprietari di una fabbrica di guanti, i fratelli John e William Dent che iniziarono un ambizioso programma di restauro completato poi dai loro eredi.




























Particolare cura fu dedicata ai giardini , suddivisi in "stanze" con precise caratteristiche e dove oggi si possono ammirare oltre un centinaio di varietà di rose antiche.




































































































 Attualmente il castello di Sudeley è la dimora di Lord e Lady Ashcombe e di Henry and Molly Dent- Brocklehurst ed è recentemente diventata un'attrazione turistica ed una location romantica per la celebrazione di matrimoni. Rimane comunque in gran parte una residenza privata, elegante e raffinata .